Cientistas capturam imagens incrivelmente raras de peixes do fundo do mar devorando um tubarão inteiro
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Cientistas capturam imagens incrivelmente raras de peixes do fundo do mar devorando um tubarão inteiro

Os banquetes são raros na paisagem árida das profundezas do oceano. Portanto, os pesquisadores não conseguiram acreditar na sorte que tiveram quando se depararam com um frenesi alimentar de tubarões do fundo do mar comendo um peixe – espada caído na costa dos Estados Unidos em julho de 2019.


Mas eles nunca imaginaram que também iriam capturar imagens de um desses tubarões se tornando a presa de outra criatura do fundo do mar.

Com seu rover pairando nas proximidades, um chegada tardia aproveitou a sombra do submersível. Ninguém pode culpar um peixe cauteloso por se conter enquanto os tubarões famintos se alimentam, mas esse peso-pesado tinha planos de transformar um dos comensais em seu jantar.

Um vídeo postado pela Administração Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos (NOAA) mostra as consequências da emboscada de um naufrágio faminto . Você pode assistir no clipe abaixo, com almoço de tubarão sendo servido por volta de 1:42.

 

A ação ocorreu a uma profundidade de cerca de 450 metros (cerca de 1.480 pés), perto de uma elevação no fundo do mar a 130 quilômetros (80 milhas) da costa da Carolina do Sul.

Enquanto procurava os destroços do petroleiro SS Bloody Marsh , o veículo operado remotamente do NOAA Deep Discoverer encontrou os restos de um peixe-espada de 2,5 metros de comprimento sendo mastigado por quase uma dúzia de tubarões de alto mar.

“A causa da morte deste animal majestoso não é clara, talvez devido à idade, doença ou alguma outra lesão”, disse o cientista marinho Peter J. Auster, da Universidade de Connecticut.

“Não havia nenhum anzol visível ou trilha de linha de pesca sugerindo que se tratava de uma captura perdida. No entanto, qualquer tipo de ferimento teria sido mascarado pelo dano maciço causado por centenas de picadas de tubarão.”

Os tubarões eram duas espécies de cação de fundo do mar, comumente chamados de tubarões dorminhocos. Dois dos maiores indivíduos eram provavelmente cação-casca-grossa ( Centroscymnus owstonii ).

Outros pertenciam a um animal recém-descoberto: o cação do Genie ( Squalus clarkae ), nomeado em homenagem ao fundador do Mote Marine Laboratory, Eugenie ‘Shark Lady’ Clark em 2018.

Ambas as espécies de tubarão dorminhoco são comumente encontradas nesses tipos de profundidades, vagarosamente navegando até que algum bocado apareça. Ou, como neste caso, acontece de chover como maná do céu em algum lugar na área.

Farejando comida nas correntes, ou talvez detectando as vibrações de chegadas anteriores, acredita-se que eles teriam viajado de alguma distância apenas para encher o depósito de comida.

O que quer que tenha atraído os necrófagos, não demorou muito para que o que parecia ser um naufrágio do Atlântico solitário ( Polyprion americanus ) também aparecesse em cena para uma refeição fácil.

Esses peixes enormes também são chamados de bass gropers e bass gropers. Eles podem ultrapassar 2 metros (cerca de 7 pés) de comprimento e geralmente ficam em torno de cavernas de águas profundas e naufrágios.

Não está claro se veio para o especial do dia, mas ficou para a festa. Mas, à medida que a festa continuava, o peixe destroçado emergiu do brilho das luzes do Deep Discover para envolver seus lábios em torno de um dos tubarões.

“Este evento raro e surpreendente nos deixa com mais perguntas do que respostas, mas essa é a natureza da exploração científica”, diz Auster .

Uma versão dessa história foi publicada pela primeira vez em julho de 2019.

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